La Rivoluzione attraverso gli occhi dei medici ribelli

 

Sembra che i siriani non possano più beneficiarsi del trattamento negli ospedali regolari, siano essi privati o pubblici. Sono rimasti pochi, mal equipaggiati ospedali da campo, nei quali si potrebbe  fare irruzione in qualsiasi momento, confiscare le attrezzature e arrestare il personale.

Un ospedale da campo è una versione in miniatura dell’inferno che si trova fuori dalle sue mura. All’interno ci sono persone che cercano di scacciare lo spettro della morte mentre si spostano da un ospedale all’altro e da una città all’altra, testimoniando l’enorme sofferenza che i siriani attraversano ogni giorno. Usano le loro scarse forniture mediche per salvare i bambini, i soldati che hanno disertato e persino i prigionieri di guerra, i combattimenti dalla parte del regime che sono stati catturati. Questi attivisti medici discriminano solo coloro che hanno maggiori possibilità di sopravvivenza.

Se compariamo il numero totale di medici in Siria, con il numero di coloro che hanno aderito alla rivoluzione, sembra piccolo. La maggior parte di loro sono ancora giovani e non hanno finito le loro specializzazioni  mediche, eppure spesso si trovano costretti a svolgere qualsiasi tipo di mansioni mediche indipendentemente dalla loro area di competenza.

Fida, un medico di campo, è nel suo ultimo anno di chirurgia generale, ma ha deciso di posticipare la sua formazione e unirsi alla rivoluzione quando è scoppiata. Quello che segue è il racconto di Fida dei due giorni trascorsi a Rastan, vicino a Homs, una delle tante città che lui ei suoi colleghi hanno visitato per salvare le vittime dei bombardamenti e dei tiri dalla morte imminente.

Sulla strada per Rastan

“Ho intrapreso il mio viaggio fuori da Damasco con altri due medici, accompagnati da un uomo di Rastan, un ex avvocato che è diventato un militante armato dopo che alcuni membri della sua famiglia sono stati uccisi. Data la nostra esperienza nel viaggiare dentro e fuori dai punti di accesso della sicurezza, siamo venuti a conoscenza del fatto che essere  invitati a stare lontano dai finestrini è un segnale che siamo pronti per un viaggio accidentato. Come capo del team, mi sono preso l’impegno di allentare la tensione parlando e scherzando con i miei colleghi lungo la strada, mentre l’unica immagine nella mia testa era che venissi ucciso e mia madre piangeva la mia morte.

“Poco prima di arrivare a destinazione, ci sono state sparatorie pesanti vicino a noi. Più tardi ho scoperto che i combattenti stavano cercando di distrarre le forze del  regime , che erano pesantemente protette con carri armati e veicoli corazzati, in modo che potessimo passare sicuri.

All’interno dell’ospedale da campo

“Siamo finalmente arrivati all’ospedale da campo. Come tutti gli altri ospedali di fortuna, si trovava in una casa: la camera degli ospiti era riservata alle vittime, mentre una coperta sospesa nel centro separava la sala del personale medico da quello che doveva essere il pronto soccorso.

“Quel posto miserabile potrebbe essere stato preso per tutto tranne che per un ospedale. C’era un’unità di aspirazione, ma non era progettata per la chirurgia e non tutti gli strumenti erano sterilizzati. In un vero ospedale, se arrivano circa 10 persone ferite in un incidente d’auto, il campanello d’allarme inizia a suonare e l’intero ospedale si trova in uno stato di emergenza man mano che vengono aperte le sale operatorie. In un ospedale da campo, tuttavia, qualcosa come le conseguenze di un orribile incidente automobilistico avviene ogni mezz’ora: una collisione tra un razzo o un proiettile di mortaio e un edificio, mentre lo pseudo-ospedale ha circa due medici o qualche volta nessuno .

“La mia più grande via di fuga in situazioni come queste è bere il tè da un bicchiere ajam– una piccola coppa cilindrica che si restringe al centro – anche se era sporca, insieme ad una sigaretta Al Hamra, che devo fumare ogni volta che finisco il tabacco importato. Questa volta, però, ci hanno offerto il tè in bicchieri di plastica come segno di ospitalità!

“All’ospedale abbiamo trovato tre medici, incluso un chirurgo, che non dormivano da tre giorni. Sono spariti dal pronto soccorso 10 minuti dopo il nostro arrivo per dormire un po ‘. Da quel momento in poi, abbiamo iniziato a sentire esplosioni intermittenti di proiettili di mortaio e pochi minuti dopo sono arrivati circa cinque o sei feriti.

Il business di salvare vite

“Il primo ferito che abbiamo ricevuto è stato un uomo di 30 anni che era stato colpito da un frammento di missile nell’addome e ha sofferto un’ emorragia e shock. Quando abbiamo scoperto che non c’era un anestesista o un tecnico per l’anestesia, ho deciso di operarlo dopo l’intervento del medico interno e l’ho anestetizzato.

“Mentre stavo facendo un’incisione nell’addome del paziente, ho attraversato uno dei momenti più ansiosi della mia vita. Suo fratello era in piedi accanto a me, implorandomi di salvargli la vita perché “lui ha dei bambini” – una scena di solito poco comune nelle sale operatorie.

“Mentre lavoro, cerco di limitare i miei pensieri al campo visivo di fronte a me, che non contiene nient’altro che il sangue. Il semplice atto di pensare può far collassare un chirurgo. Ho chiesto al fratello del paziente di lasciare la stanza prima di procedere con il mio primo intervento chirurgico di rimozione della milza, mentre il paziente era solo localmente anestetizzato.

“Quando abbiamo chiesto il cotone, l’infermiera ci ha consegnato un rotolo non igienizzato che ho rifiutato di usare. Poi mi ha detto che lo avrei chiesto di nuovo e avrei dovuto usarlo!Aveva ragione; stavamo persino riducendo la quantità di siero che stavamo somministrando a ciascun paziente perché dovevamo risparmiare per qualcun altro.

“Alla fine, ho chiesto che la ferita non venisse cucita e non si effettuasse una anastomosi, una procedura per collegare le vene del sangue, perché il paziente non poteva gestirlo. Al termine della procedura il paziente è andato a casa poco dopo, anche se l’operazione è stata molto seria.

“Più persone ferite arrivavano una dopo l’altra, una di loro aveva un frammento di missile in testa. Tre volte mi sono rifiutato di trattare un paziente che stava per morire, perché non volevo perdere tempo. Tutti e tre i casi erano in un ospedale da campo. Ogni volta mi vergognavo di me stesso quando li sentivo esalare il loro ultimo respiro.

“Odio lavorare in un ospedale da campo. Non ho mai sentito di poter offrire a una persona ferita tutto ciò che potevo perché non avevo mai avuto il tempo o i mezzi. La decisione più difficile è scegliere quale paziente trattare. Un medico non dovrebbe mai permettere che colui che è più vicino alla morte sia di ostacolo. Il tempo durante il quale la morte sta prendendo piede in qualcuno ferito  dovrebbe essere usato per permettere a un’altra vittima di sfuggire a quella stesa situazione.

Una dimostrazione all’ospedale da campo

“Abbiamo fatto una bella risata con uno dei pazienti. Continuava a fare battute anche se soffriva di gravi danni alla pelle e ai tessuti muscolari nella coscia, e uno dei testicoli era uscito dallo scroto. Ci ha chiesto di filmare il suo testicolo. Quando abbiamo detto che avremmo mandato il filmato ad Al Jazeera ci ha detto di non farlo perché si era fidanzato di recente dopo essere stato sposato due volte, e non voleva rovinare il suo fidanzamento!

“Ma di tutte le persone che ho incontrato, sono stato toccato di più da Abu Muhammad. Sorrideva sempre, sia ai vivi che ai morti. Aveva l’abitudine di prendere i nomi dei feriti e trasportarli all’ospedale da campo, dove li avrebbe filmati e aiutato a trattarli. La seconda volta che lo abbiamo visto ci ha detto che suo figlio era stato colpito. Poi ha iniziato a piangere e correre e sono corso dietro di lui per trovare suo figlio di nove anni, Muhammad, colpito alla coscia.

“Perché stai piangendo padre. Bashar deve cadere, no? Anche se venimao tutti uccisi”, diceva Muhammad a suo padre.

“Ti ho detto di non uscire per la strada”, rispose Abu Muhammad.

“Volevo suonare. Pensi che non sarei stato colpito se fossi rimasto a casa? ” disse Muhammad.

“Poi ho capito il motivo dell’ottimismo di Abu Muhammad. Muhammad chiedeva continuamente di essere filmato e che il filmato venisse inviato ad Al Jazeera, perché non aveva paura, secondo quanto diceva.

“La maggior parte delle vittime erano civili, poiché sembrava che i bombardamenti erano indiscriminati. Circa un’ora prima che arrivassimo, c’erano tre fratelli feriti che avevano tutti meno di 12 anni. Uno di loro aveva avuto un intervento chirurgico e poi è morto mentre si recava all’ospedale di Homs, mentre gli altri due sono ancora in cura presso l’ospedale,  ospedale da campo. È molto comune per molti feriti venire dalla stessa famiglia. Questo è quando la situazione diventa più critica. Ognuno di loro gemeva di dolore mentre chiedeva di suo fratello o di suo padre, a quel punto iniziamo a mentire. Mentiamo su tutto.

“Tuo fratello sta bene, così l’abbiamo mandato a casa”, non gli avremmo detto che la casa era stata distrutta.

Ma la parte straordinaria della medicina sono i farmaci anestetici. I pazienti anestetizzati iniziano a comportarsi come se avessero bevuto un intero barilotto di vodka. A  quel punto la manifestazione inizia all’interno dell’ospedale da campo. Tutti coloro sotto l’effetto di anestetici ripetevano le canzoni di Ibrahim Qashush, il cantante famoso per i suoi slogan anti-regime e trovato ucciso. Abbiamo fatto in modo di filmare uno dei cantanti allucinati!

I prigionieri di guerra

“Durante i nostri due giorni di permanenza abbiamo trattato tre prigionieri di guerra catturati dall’esercito siriano libero, FSA. Il primo era di Manbej, nella provincia di Aleppo. Aveva tre catene d’oro e tre magliette da bambino che sembrava aver rubato da una casa. Quando gli abbiamo chiesto da dove veniva, ha mentito e ha detto che era di Daraa. Era un ladro, un bugiardo e un assassino. Quando è arrivato ha giurato a Bashar Al Assad, ma poi ha rifiutato di essere filmato poiché temeva che qualcuno avesse potuto vedere il filmato. Dopo che l’ho trattato, è rimasto con me fino al mattino. Dall’angolo in cui dovevo dormire, potevo sentirlo schernito e sottoposto a un’indagine senza senso, ma nessuno lo stava colpendo.

“La mattina dopo abbiamo ricevuto un altro prigioniero noto per essere un cecchino. Dopo aver ricevuto il primo soccorso, ha lasciato il nostro ospedale e sono arrivate  altre cinque persone della stessa famiglia, che erano state ferite.. Abbiamo scoperto più tardi che qualcuno di quella famiglia aveva liquidato il prigioniero. Abu Muhammad cercava di fermare l’uccisione di prigionieri e in effetti è riuscito a salvare quello che avevo trattato il giorno prima.

Sulla via del ritorno

“Quando abbiamo detto ai nostri ospiti che stavamo progettando di partire, hanno iniziato a compilare lunghi elenchi delle forniture di cui avevano bisogno, anche se sapevano che promettevamo molto più di quanto potessimo offrire. Da quando sono tornato da Rastan, ho cercato il trasmettitore satellitare che il supervisore dell’ospedale aveva chiesto. Quando gli avevo chiesto dell’uso medico di questo dispositivo, mi disse che gli attivisti erano così ansiosi di andare in onda e dichiarare Rastan una città libera!

“Il supervisore medico e Abu Muhammad mi hanno salutato entrambi, ma le parole di Abu Muhammad sono state particolarmente commoventi; mi ha detto di correre di nuovo a Rastan per paura che fosse ucciso prima che potessi vederlo di nuovo.

“Al bivio per Homs, abbiamo incrociato  una macchina che veniva da Damasco e i passeggeri hanno fatto  un segno di vittoria. La macchina trasportava una nuova squadra che si stava dirigendo a Rastan per sostituirci per due giorni. ”

 

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